Izgledi za srednju klasu Latinske Amerike nakon procvata robe

Posljednja dva desetljeća bila su razdoblje duboke društvene transformacije u većini Latinske Amerike. Produženi procvat robe potaknuo je iznadprosječni rast u regiji tijekom 2000-ih, što je pridonijelo ukupnom smanjenju siromaštva i širenju srednje klase. Iako to već utječe na to kako se vlade nose s novim društvenim zahtjevima, dugoročno gledano uspon srednje klase u Latinskoj Americi predstavlja temeljnu promjenu u društvu i javnim institucijama ovih zemalja. Srednja klasa u Latinskoj Americi sastoji se od gotovo 200 milijuna ljudi (jedan od svake tri osobe), što je drugi najveći udio među regijama u razvoju odmah nakon istočne Europe. Štoviše, veličina srednje klase se udvostručila od 2001. To je izvanredno s obzirom na to da je broj Latinoamerikanaca srednje klase ostao isti u posljednja dva desetljeća 20. stoljeća.



Nema sumnje da će novi društveni zahtjevi koji proizlaze iz ovog sektora društva duboko preoblikovati raspravu o javnoj agendi reformi, posebice o prioritetima javne potrošnje i demokracije. Međutim, neka važna pitanja ostaju bez odgovora: Koliko je nepovratan uspon ove nove srednje klase? Jesu li njihove vrijednosti i sklonosti jasno drugačije od onih drugih segmenata društva? Kakve su te preferencije u usporedbi s drugim regijama u razvoju? Jesu li njihove preferencije i vrijednosti određene samopercepcijom – idejom pripadnosti srednjoj klasi – ili su umjesto toga pod utjecajem kulturnih i institucionalnih postavki Latinske Amerike?

službeni portret kraljice Elizabete

Drugim riječima, postoji li nešto jedinstveno u usponu srednje klase u Latinskoj Americi u usporedbi s drugim razvijenim regijama i regijama u razvoju? Na temelju nedavnih istraživanja, tvrdimo da je latinoamerička srednja klasa prilično slična drugim srednjim klasama u nastajanju diljem svijeta, iako nešto više aspiracija i manje materijalistički. Međutim, srednja klasa u regiji još uvijek je osjetljiva na preokret gospodarskog bogatstva Latinske Amerike. Uzeto zajedno, to sugerira da će vlade Latinske Amerike morati naporno raditi kako bi ispunile zahtjeve javne politike ovog rastućeg segmenta svoje populacije ili riskirati reakciju građana zabrinutih da se njihov novonastali prosperitet neće pretočiti u buduću kvalitetu života.





Zašto se fokusirati na srednju klasu?

Relevantnost srednje klase kao ključnog čimbenika razvoja povezana je s dobro prihvaćenom idejom: niža nejednakost i rastuća srednja klasa mogu postati odskočna daska za postizanje viših razina razvoja. Nakon što se prijeđe određeni prag prihoda, mogućnosti ulaganja u dobra koja poboljšavaju dugoročne perspektive rasta značajno se povećavaju. Konkretno, štednja i ulaganja u trajna dobra kao što su stanovanje i ljudski kapital postaju glavna briga ove nove srednje klase. Ovaj segment društva također može unaprijediti razvojne izglede zbog proširenja potrošačkih kapaciteta i promjena preferencija koje ih dovode do potražnje za složenijom i kvalitetnijom robom. Postoje i drugi argumenti koji tvrde da pojava ove srednje klase može promicati poduzetničko okruženje koje potiče stvaranje novih tvrtki, pridonoseći boljim prilikama za zapošljavanje i povećanju produktivnosti. Kao posljedica toga, očekuje se da će se gospodarska aktivnost još više proširiti.

Međutim, ova rasprava ne bi trebala biti ograničena na utjecaj koji ekspanzija srednje klase može imati na razinu dohotka ili općenito na gospodarski rast. Njegov uspon također je nadopunjen promjenama u stavovima i preferencijama koje mogu utjecati na političko i društveno područje. Na primjer, srednja klasa u nastajanju:



  1. Promiče određene stavove prema radu i štednji;
  2. Potiče porast i stabilizaciju demokratskih režima;
  3. Predstavlja izvor političke stabilnosti jer je ovaj sektor društva više predisponiran da bude ideološki umjeren;
  4. Može biti osnova za društvenu koheziju, smanjujući napetosti između nižih i viših klasa;
  5. Pomaže u uvođenju reformi usmjerenih na akumulaciju ljudskog kapitala i bolje upravljanje.

Argumenti o prednostima rastuće srednje klase također imaju svoje protivnike. Za neke kritičare uspon srednje klase je proces koji je i remetilački i nelinearan. Svakako, porast srednje klase može se odvijati u tandemu s određenim poželjnim stavovima i preferencijama; ali u kontekstu slabih institucija koje se ne mogu nositi sa složenijim društvenim zahtjevima, srednja klasa također se može pretvoriti u izvor političke nestabilnosti. Ograničena sposobnost države da odgovori na sofisticiranije društvene zahtjeve, ograničena sposobnost uvođenja reformi radi poboljšanja legitimiteta i institucionalna ograničenja za podržavanje podrške javnosti novom programu javne politike mogu biti štetni za društvene i političke promjene. Ova društvena transformacija može postati konfliktna upravo zato što bi srednja klasa mogla početi podržavati nedemokratske stavove u političkoj i društvenoj sferi. Stoga se možda neki od poželjnih učinaka uspona srednje klase, odnosno njenog demokratskog impulsa, mogu dogoditi samo kada postoji široki društveni savez između srednje klase i radničkog i nižeklasnog sektora.

Kakvu srednju klasu ima Latinska Amerika?

U Latinskoj Americi, a svakako u drugim regijama u razvoju, ova je rasprava posebno složena zbog dvosmislenosti s kojom identificiramo i kvantificiramo ovaj segment društva. Štoviše, (možda pogrešna) pretpostavka da je rast dohotka glavni mehanizam koji pokreće društvene promjene zanemaruje mogućnost da bi samopercepcija članstva u srednjoj klasi mogla imati još veći utjecaj na preferencije javne politike. Samopercepcija također može objasniti grupnu koheziju – ključni čimbenik u mobilizaciji zahtjeva temeljenih na pritužbama ovog sektora. Stoga, rješavanje debate o srednjoj klasi Latinske Amerike zahtijeva holistički pristup koji uključuje objektivne informacije dobivene mjerama dohotka, zajedno s podacima iz ankete koji su više usredotočeni na vrijednosti i preferencije. Iako obje perspektive nije lako uskladiti jer mjere različite dimenzije istog društvenog fenomena, moraju se koristiti zajedno kako bi se razumjela (ne uvijek objasnila) karakteristična obilježja ovog procesa.

U nedavnom izvješću CAF Development Bank of Latin America , Michael Penfold i Guillermo Rodríguez navode tri važna otkrića o srednjoj klasi u nastajanju u regiji. Prvo, iako su gospodarski rast i vladina politika proširili i kupovnu sposobnost i izglede za dobrobit za važne segmente društva, mnogi od tih pojedinaca još uvijek su podložni ponovnom upadanju u siromaštvo. Ranjiva skupina je najbrojnija u regiji i čini 39 posto ukupnog stanovništva. To predstavlja veliki izazov za formuliranje javne politike jer se moraju poduzeti napori na širenju i širenju zaštitnih mreža i produktivnom uključivanju na tržišta rada kako bi se smanjila ranjivost. To također treba nadopuniti politikama za rješavanje onih segmenata srednje klase koji su konsolidiraniji i zahtijevaju bolju kvalitetu javnih usluga. Širenje obiju skupina zahtijevat će proširenje i jačanje institucionalnih kapaciteta, bilo privatnih ili javnih, usmjerenih na rješavanje ovih sve složenijih i osebujnijih društvenih zahtjeva.



Drugo, srednja klasa Latinske Amerike vrlo je aspirirana: više od polovice ljudi sebe smatra dijelom srednje klase, iako bi se samo svaki treći mogao objektivno smjestiti u ovaj društveni segment. To je karakteristika koja je gotovo odsutna u drugim regijama u razvoju. Nakon toga, postavlja se pitanje zašto se ljudi u Latinskoj Americi smatraju dijelom srednje klase? Dva najrelevantnija čimbenika su obrazovna postignuća i uštede: postizanje dodatne obrazovne razine povećava vjerojatnost da se smatrate srednjom klasom za 3,54 posto; dok mogućnost štednje povećava vjerojatnost za 12,19 posto. Ipak, u usporedbi s drugim regijama u razvoju, utjecaj ova dva čimbenika manji je u Latinskoj Americi, što vjerojatno odražava niže povrate na obrazovanje ili kulturne pristranosti prema štednji.

Treće, latinoamerička srednja klasa nema osobito osebujne vrijednosti i preferencije u usporedbi s drugim regijama u razvoju. Točnije, latinoamerička srednja klasa ideološki je umjerena, ali nešto sklonija lijevo od ostalih regija; ima najnižu razinu društvenog kapitala i povjerenja u institucije među regijama u razvoju, iako zemlje poput Urugvaja i Argentine pokazuju razine veće od onih u istočnoj Europi. Općenito, latinoamerička srednja klasa nije previše politički aktivna, bilo da se procjenjuje najmanje aktivna, Gvatemala, ili najaktivnija, Brazil. Štoviše, vrlo je polarizirana oko uloge države u socijalnoj zaštiti, paradoksalno s Venezuelom koja najviše favorizira individualnu odgovornost i El Salvadorom kao najpovoljnijim za ulogu države. Obično ide u prilog tržišnim pravilima, po čemu se Dominikanska Republika ističe protržišnom orijentacijom. Ipak, latinoamerička srednja klasa ima važnu razliku s ostatkom svijeta: znatno je sklonija postmaterijalističkim pogledima. Pod time podrazumijevamo da su srednje klase Latinske Amerike sklonije usredotočiti se na društvena dobra, poput kvalitete života, nego na stjecanje materijalnih dobara. Potonje nije osobitost srednje klase Latinske Amerike, već karakteristika njezina društva u cjelini. U tom pogledu Urugvaj, Kolumbija i Argentina imaju najviše post-materijalističkih srednjih klasa u regiji.

jesu li se satovi promijenili

Što to znači za budućnost Latinske Amerike?

Latinska Amerika ima izglede za sporiji rast u sljedeće dvije do tri godine. Za razliku od prethodnih usporavanja, malo je vjerojatno da će ovo izazvati ozbiljne ekonomske krize u većini zemalja u regiji. Uglavnom, makroekonomsko upravljanje se uvelike poboljšalo, a mnoge zemlje imaju relativno velike devizne rezerve koje bi im trebale omogućiti da prebrode razdoblje sporijeg rasta. Međutim, neke su zemlje nastavile prihvaćati loše političke odluke koje su dovele do visokih stopa inflacije i manjka deviza. No bit će pritisak na sve vlade da racionaliziraju i ograniče potrošnju, potencijalno izazivajući natjecanje među onim elementima društva koji traže potporu države.



U zemljama s dobro vođenim gospodarstvima, spor rast uglavnom predstavlja prijetnju ranjivim elementima srednje klase. Ova skupina, koja se poistovjećuje s težnjama šire srednje klase, obično ima manje akumuliranog bogatstva kako bi ublažila varijacije u prihodima. Stoga je ovaj segment osjetljiviji na smanjenja plaća i plaća koja prate razdoblja sporog rasta. U zemljama kao što je Brazil, gdje su se potrošački krediti brzo proširili tijekom razdoblja procvata, visoka razina zaduženosti može naglasiti osjećaj krize uzrokovan padom prihoda. Osim srednje klase, ranjivi sloj skloni se u većoj mjeri oslanjati na vladine programe transfera koji pokrivaju visoko obrazovanje, zdravstvenu skrb i mirovinu, za razliku od bogatijih elemenata društva koji se u većoj mjeri oslanjaju na privatne pružatelje usluga.

U takvim slučajevima, rastući jaz između prihoda i aspiracija može proizvesti društveni protest i mobilizaciju, kao što smo vidjeli u Čileu, Peruu, Kolumbiji, Brazilu i Venezueli 2013. i 2014. Utjecaj na zemlje usred izbora tijekom 2014. bio je jasan, s novim čileanskim predsjednikom koji obećava reformu obrazovanja i aktualnim brazilskim predsjednikom koji se suočava sa snažnim izazovom osnažene oporbe. Sve veći jaz između samoidentifikacije i sve manjeg dohotka neizbježno će izazvati negativnu reakciju u vrlo značajnom sektoru društva, posebice među ranjivim segmentima srednje klase.

U zemljama s lošim makroekonomskim upravljanjem svi elementi srednje klase, kao i siromašni, osjetit će utjecaj krize. Najvjerojatnije će se ranjive klase vratiti u siromaštvo zbog nedostatka akumuliranih resursa za ublažavanje učinaka ekonomske kontrakcije. Loša makroekonomska politika obično odražava širi nedostatak državnih kapaciteta, tako da vlade vjerojatno neće moći usmjeriti preostale resurse na siromašne i marginalizirane članove društva. A čak i tradicionalniji, dobro uhodani elementi srednje klase iscrpit će svoje akumulirane zalihe bogatstva ako kriza potraje dovoljno dugo. Sve to ukazuje na nestabilnu političku i društvenu panoramu ovih država tijekom sadašnjeg gospodarskog usporavanja.



Nedavni odgovori vlade na zahtjeve srednje klase ističu dvosmislen utjecaj srednje klase na poboljšano upravljanje. Kao odgovor na socijalne prosvjede, čileanska vlada zalagala se za reformu obrazovanja, obećavajući besplatno sveučilišno obrazovanje, a Brazil je zadržao subvencije za transport i energiju. Na površini, teško je kritizirati dodatna ulaganja u obrazovanje ili zdravstvo, osobito u državama s osrednjim pružanjem usluga u tim sektorima. Također postoji nada da će nezadovoljstvo usmjereno na loš učinak vlade proizvesti reforme. Međutim, odgovaranje na interese srednje klase može ojačati obrasce potrošnje, kao što su široke subvencije, koje uglavnom koriste već dobrostojećim sektorima društva nauštrb ciljanijih programa koji koncentriraju potrošnju na najugroženije. Ovaj obrazac potrošnje posebno je problematičan jer se države suočavaju sa smanjenim resursima.

Niti njihovi široki dokazi da su političke stranke u Latinskoj Americi dorasle zadatku osiguravanja ljepila koje drži na okupu srednju, ranjivu i siromašnu klasu u okruženju sve manje resursa. Političke stranke i stranački sustavi bili su pod stresom i pogoršavaju se u nekim zemljama regije , i možda neće biti sposobni upravljati društvenim napetostima između srednjih i drugih klasa. U Čileu su vladajuće stranke uspjele mobilizirati političku potporu za opsežnu fiskalnu reformu koja bi mogla pružiti resurse državi da nastavi ispunjavati zahtjeve niza društvenih aktera. Umjesto toga, u Peruu, Kolumbiji i Brazilu, kao iu Argentini i Venezueli, vidjeli smo vrlo polariziranu politiku, kako u smislu uličnih prosvjeda tako i na nedavnim izborima.

Na kraju, srednja klasa Latinske Amerike neće sama odrediti budući tijek regije. Niti njihova sadašnja uloga u politici ne nudi jasan uvid u njihov utjecaj na rezultate upravljanja, pozitivne ili negativne. Ali brza ekspanzija ove klase u cijeloj regiji, i još veći udio osoba koje se samoidentificiraju kao srednja klasa, znači da vlade imaju drugačiji problem koji treba riješiti dok kreiraju odgovore javne politike. Dok je regija doživjela širok i održiv gospodarski rast, rastući prihodi zadovoljili su mnoge zahtjeve koje je srednja klasa mogla postaviti prema državi. U situaciji u kojoj su gospodarski trendovi sve negativniji, ova će se klasa sve više okretati državi u vrijeme kada države imaju manje resursa da zadovolje zahtjeve kako srednje klase tako i zahtjeve najranjivijih u društvu.